当查尔斯巴克利说自己三分大赛最看好帕蒂米尔斯的时候,篮网球迷感觉不妙。虽然巴爵士的毒奶属性已经不比当年,但米尔斯被普遍看好确实让人嗅到了一丝大热倒灶的味道。

米尔斯擅长投三分,他是本赛季联盟最好的三分手之一。在参赛的8位选手里,米尔斯的三分命中率是第二高的41.9%,仅次于44.8%的卢克肯纳德,这个准头让米尔斯排在本赛季的全联盟第10。而在接球三分这一项上,米尔斯的进球数领跑全联盟,43.2%的准头也相当不俗。

和自己相比,这已经是米尔斯生涯最出色的三分投射赛季。在赛季还剩后四分之一的情况下,米尔斯已经飚中186记三分球,创造了个人单赛季三分命中数纪录。同时这个数字也能排在篮网队史单赛季三分命中数的第4位——这同样也是联盟本赛季三分命中数的第4位。

虽然米尔斯在常规赛舞台上成为了篮网的三分大腿,但全明星之旅对他来说却是一片全新的领域。这是澳洲后卫生涯13年来第一次参与到全明星周末的赛事中,他赛前就直言自己并不知道该如何应对一切。

“我也不知道会怎样,我从来也没有过全明星经历,我猜我就是试着在旅途中学习学习,然后到场上即兴发挥吧。”米尔斯之前接受采访说,“我知道自己在那之前应该会有一些适应的机会,但我就是期待着在这样一个全新的舞台和环境下竞争。这一切都要看你自己的,总的来说这会是一个有趣的周末,我非常兴奋。”

为了帮助米尔斯提前热身,篮网在假期前的投篮训练课上还专门给米尔斯来了一次模拟练习赛。球队人员推上类似于三分大赛的球架,训练馆的大屏上打出了米尔斯的参赛海报,纳什扶着这名后卫的肩膀“起哄”让所有人来给米尔斯督战。

说到传授经验,篮网队内确实有人拥有话语权。且不说纳什、科沃尔都是三分高手,队内还有两位现成的NBA三分王在。乔哈里斯赢下了2019年的三分大赛,而欧文则是在2013年以骑士球员身份赢过一次。另外哈里斯有过2次参赛经历,欧文是4次,杜兰特1次,塞斯库里和纳什各有1次。所以米尔斯确实得到了来自所有人的经验。

“乔哈是我第一个去聊的人。他告诉了我一些诀窍,作为冠军的经验。”米尔斯说,“还有欧文,我有一个不错的后援团,我带着他们的建议努力争取再给这里赢一个冠军。”

考虑到欧文是以骑士球员身份赢得三分王,篮网队史此前就只有乔哈一位冠军。此外乔约翰逊、安东尼莫罗和彼得洛维奇都以篮网球员身份参赛过。

不过米尔斯清楚,建议终归是建议。“我觉得三分大赛和正式比赛完全不同,所以我需要去感受感受,看看区别在哪里。从我听说的建议来看,参加三分赛的投篮状态和一般比赛不同,我就是努力享受比赛,找点乐子。”

米尔斯给自己打的预防针果然有用,当他站上赛场时,我们看到了这位澳洲人的紧张。米尔斯开场左底角一球未中,他常规赛期间这点命中率达到41.1%,这次只能带着0分的压力来到左45,那里是他的花球筐。本赛季,米神在这个位置的三分命中率是40.3%,并没有右侧45准,但这里是他出手最多的位置,投了134球。最终米尔斯在这点投中4球。

接下来里的一幕体现出了米尔斯的紧张,他差一点跑过了中间的超远投篮点,但比起灰熊的贝恩,米尔斯还是及时回来先把这一球投中了。最终,米尔斯把两个超远点全都投进,但整体命中率一般,收获了21分。这个分数不算糟糕,但特雷扬在最后时刻命中底角花球,让自己的得分达到22分,压哨绝杀了米尔斯。

“我就是享受这段经历,能和这么多出色的射手同场竞技,这很有趣。这可是全明星周末,我就是来感受一下这个舞台,之前我都没有参与过,现在我可以说这一切都很棒。”米尔斯赛后表示。

最终结果我们都看到了,收获三分大赛冠军的是中锋唐斯,他成为了NBA历史第一位赢得三分王的中锋球员。有意思的是,赛前赔率显示米尔斯是夺冠概率第2的球员,唐斯垫底,但赛场上一切皆有可能。

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